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第四百章 任命

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    雪花,在夜空中飞舞着。这些白色的结晶体带着不合时宜的寒冷,自高空中落下,轻柔的覆盖住饱经创伤的大地,也覆盖住那些令人畏惧的血腥场面。起司说对了一件事,这确实是今年的最后一场雪,但是法师也没有意识到另一件事,那就是这同时也变成了新年的第一场雪。冬麦节,这北方王国的庆典,在不知不觉中过去。当这场下了足足两天两夜的雪最终停歇的时候,人们才想起原来新的一年已经来临。只不过,就如雪后阴沉的天空一样,新年并没有冲淡王都中的压抑气氛。

    “陛下,马库斯大人来了。”粗略的修缮后的王座之厅,西格特坐在王座中紧皱着眉头翻动着手头的文件。在听到侍者通报财务大臣到来的消息后,国王头也不抬的回答道,“让他进来。”沉重的大门在摩擦声中打开,随之而来的空气流动让王座之厅中的灯火开始摇曳,在靠近破损墙壁的地方,那些灯台上的蜡烛甚至几乎要熄灭了。苍狮的财务大臣穿着厚厚的冬装,经管他的腰带已经在尽量的束缚肚子上的赘肉,可是马库斯的样子在国王看来仍然像是一只吃的太饱的海豹。

    “恕我直言,陛下。您不应该在这里办公,这里太冷了。看看那些可怜的侍者,他们在接待我的时候甚至连话都说不利索。”马库斯一边说着走近国王,嘴里不住的抱怨道。“也许这是因为我们到现在还没有完成城堡的修缮工作。”苍狮之王瞥了一眼自己的大臣,不冷不热的说了一句。马库斯挑了挑眉毛,“您对我的指责毫无根据,陛下。你我都知道现在不是花钱修理城堡的好时机。太多的事情等着我们去做,而您金库里的情况并不乐观。好在,那些老鼠对我们的麦子没什么兴趣。赞美这神奇的植物,收割了附近的冬麦,我们总算还是能再撑一段日子。”

    财务大臣口中的麦子,就是冬麦,一种几乎是整个苍狮命脉的作物。这种植物乍看之下就像是青色的小麦,而和普通植物不同,它的结果时间并非是日晒充足的秋天,与之相对的,冬麦不论是产量还是口感上比起正常的小麦都是远远不及。不过它在冬季成熟的特点就足以让苍狮大力推广种植这种植物。庆祝新年的节日也因此被取名成了冬麦节。

    “不能让民众光吃冬麦,得把蔬菜干分给每个家庭。”国王沉声说道。确实,虽然冬麦的存在让苍狮的冬天好过了许多,可冬麦的营养成分极为单一,人体长期只摄入冬麦会产生各种各样的病症。甚至药剂师协会的一些药剂师坚称这种作物其实有着轻微的毒素,只不过只要不积累到一定数量就不会造成影响。西格特正是考虑到了这一点才会这样提醒大臣。

    “是,我会去敦促内务大臣这么做。”马库斯点了点头,对于这道命令,他十分赞成。冬麦熬成的浆糊吃起来总有着一种淡淡的苦味,身为美食家的他本身也不喜欢那味道。

    国王放下了手头的文件,盯着座下的人看了几秒。“内务大臣那里打声招呼就行了。现在是非常时期,平时那套制度的效率太慢了。马库斯,你来担任国王之手,王都里的大事小情,你都有权过问。”说完,西格特就又拿起文件看了起来,完全不像是一个刚刚任命了一个极重要官职的国王。马库斯愣了一下,然后平静的点了点头,他是一个聪明人,明白国王的决定是正确的。在这个时期,必须有一个人要站出来为国王分担压力,而眼下最好的人选就是他自己。不过,聪明人也是人,所以马库斯看似不经意的问出了一个问题,“等瘟疫过去,我需要把胸章还回来吗?”象征国王之手的物品在苍狮是一枚刻着白色狮头的胸章,财务大臣的意思是在问国王他作为国王代言人的任期是否只限于特殊时期。

    西格特笑了一下,用同样无所谓的语气说道,“那就看你的表现了。如果你干得好,我不介意把那玩意多放在你那些日子。”肥胖的财务大臣听言立刻从椅子上站了起来。他硕大的躯体因为这过快的动作而不小心带翻了屁股下的凳子,发出的响声吓了国王一跳。不过在这短暂的尴尬后,马库斯单膝跪在西格特面前,他将吊在胸口的绷带摘下,用左手将断了的右手放在自己的心脏位置。“臣下,马库斯.泰勒瑞尔,以生命和家族的名誉起誓,我将用我的智慧和身体誓死回报您的信任!”

    “只用智慧就可以了。说起来你这两天是不是又胖了?天天喝冬麦粥也能长肉的吗?”苍狮国王带着笑意问道。他当然没有真的想得到马库斯的答案,只是冒险者的出身让他不喜欢把一些场面弄得那么隆重。相比起华丽的仪式和庄重的誓言,西格特更相信自己的眼光和臣子的忠诚,就和苍狮历代的统治者一样,他坚信荣耀让这个王国的人民在这边缘之地存活下来,也将延续下去。

    马库斯当然分得清国王的调笑,他从怀里掏出手帕,将右手随意的固定住,坐回到椅子上。在确认西格特没有开玩笑之后,这位前财务大臣现国王之手就正式进入了自己的新角色。“陛下,既然您这么信任我。那么有些事情我就不得不说了。”苍狮之王抬起头,他大概能猜到马库斯要说些什么,不过还是决定要听听他怎么说。

    国王之手深吸了一口气,他其实早就想建议国王这个问题,但是碍于自己的职位,不便多言。而现在,他不再有这种顾虑,“根据大骑士长阁下带回的信息,救援熔铁城的部队将在明天早上出发,那个时候冰雪应该也不会对行军造成影响了。可陛下,我们真的要这么做吗?我承认烈锤大公是王国不可或缺的重臣,甚至国王之手这个位置都应该他来坐才对。但,现如今我们对王国南部城市的掌控力尚且没有恢复,您却因为一个巫师的话和一些端倪就调重兵前往熔铁…陛下,即使不考虑这次行动会消耗掉的粮草以及鼠人的威胁。我们不能保证那些幸存下来的南部城市,是否仍然效忠于王国的统治…”

    西格特抬了抬手,打断了马库斯的话。“前往熔铁的军队必须按时出发,他们已经因为积雪耽搁了太久。而这其中的原因,比你想象的要复杂得多。至于王国内的其它城市,我能理解你的顾虑,这场瘟疫确实可能让有些人产生不良的想法。但我觉得一名来自王都,可以全权代表国王的使者足以让他们打消那些幻象。马库斯,这就是你的任务。”

    “什么?陛下,您让我……”

    “别担心,我给你找了一些保镖,他们会捎你到第一个城市。之后你应该有办法把任务继续下去。别辜负我的期望,我亲爱的国王之手。”